Phylogeographic assessment of the northern pygmy mouse, Baiomys taylori Academic Article uri icon

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  • Abstract The northern pygmy mouse, Baiomys taylori, occurs throughout the Trans-Mexican Volcanic Belt and southern Altiplano of central Mexico and extends northward in 3 projections into northern Mexico and the United States. We used mitochondrial DNA (from the cytochrome-b and NADH dehydrogenase 2 genes) and morphological data to assess diversity within B. taylori across its geographic range in relation to recognized subspecies and putative physiographic filter-barriers. Our results indicate 5 distinct mitochondrial clades despite little morphological variation across the species’ geographic range. The Sierra Madre Oriental and Sierra Madre Occidental separate clades representing the eastern (Gulf coastal lowlands), central (Altiplano), and Pacific coastal lowlands, which appear to be divided into 3 major mitochondrial clades. Based on a preliminary analysis of cranial morphology, we are able to reject the Balcones Escarpment of Texas as an impediment to the well-documented recent northern expansion of the species, while we are unable to reject a causal role of filter-barriers elsewhere in subspecific differentiation. Revision of subspecific taxonomy must await further genetic sampling, particularly along the western and southeastern portions of the species’ distribution. El ratón pigmeo norteño, Baiomys taylori, se distribuye a través del Eje Volcánico Transmexicano y la parte sur del Altiplano del centro de México y se extiende hacia el norte de México y los Estados Unidos en tres direcciones. Utilizamos ADN mitocondrial (del citocromo-b y del gen NADH deshidrogenasa) y datos morfológicos para evaluar la diversidad dentro de B. taylori a través de su rango geográfico en relación con las subespecies reconocidas y las supuestas barreras-filtro fisiográficas. Nuestros resultados indican 5 clados mitocondriales distintos a pesar de la escasa variación morfológica a lo largo de su rango geográfico. La Sierra Madre Oriental y la Sierra Madre Occidental separan los clados representantes de las tierras bajas del este (tierras bajas del Golfo), del centro (Altiplano), y las tierras bajas del Pacífico, que parecen estar divididas en 3 clados mitocondriales principales. Basados en un análisis preliminar de la morfología craneal, pudimos rechazar el Escarpe de Balcones de Texas como un impedimento a la bien documentada expansión norteña de la especie, mientras que no fue posible rechazar el rol causal de las otras barreras-filtro en la diferenciación subespecífica. La revisión de la taxonomía subespecífica deberá esperar un mayor muestreo genético, en particular a lo largo de las porciones oeste y sureste de la distribución de la especie.

author list (cited authors)

  • Light, J. E., Ostroff, M. O., & Hafner, D. J.

complete list of authors

  • Light, Jessica E||Ostroff, Marcy O||Hafner, David J

publication date

  • January 1, 2016 11:11 AM